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Estimamos mucho la piel - especialmente libros de piel o cubiertas de cuero - un material extraordinario. [mehr...]

Imagen 1: Almacén de piel

Casi puede olerse el cuero, ¿verdad? La fotografía fue hecha por el fabricante de piel Pieroth, Offenbach.

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Imagen 2: Edición limitada

Existen tantos tipos de piel que siempre nos cuesta muchísimo escoger cuál será "nuestra piel de la temporada". Por eso, hemos inventado la "Edición limitada": Hay planificadores X47 en pequeñas cantidades, de cada tipo no hay más de 47 en todo el mundo. Garantizado. Casi único.

Imagen 3: Fabricante de piel Pieroth

Con Pieroth, hemos desarrollado las DUO y TRIO. Pieroth es la experiencia en piel. Fue maravilloso trabajar junto a él; ahora ya está retirado. Es una lástima que no hayamos podido trabajar siempre con él.

Imagen 4: Caja de herramientas

Otro detalle maravilloso del taller de piel de Pieroth.

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Imagen 5: Hilo de coser

No se hizo la foto. Bobinas de hilo fino para coser esperando ser utilizadas.

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Imagen 6: máquina de pespuntear

La piel, al menos en los pequeños artículos de cuero, no se cose, sino que se hacen pespuntes. Para ello, antes había una profesión expresa: el/la encargado/a de pespuntear. Hoy en día, desconocemos si se forman pespunteros/as.

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Imagen 7: Potes de pegamento

Donde se fabrica la piel, se pegan muchas cosas. Antes de que el/la encargado/a de pespuntear pudiera llevar a cabo su trabajo, se fijaban los trozos de piel uno por uno. De esta manera, se evitaba que la piel se corriera al hacer los pespuntes.

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Imagen 8: Detalle

¿Se ha dado cuenta? Es el pote de pegamento desde otra perspectiva.

Máquinas, con esmalte desgastado, potes de pegamento con viejas gotas de pegamento de hace décadas, tijeras afiladas muchísimas veces, punzones, clavos, … … pequeñas bobinas, una máquina de sellado con muchos sellos pequeños de latón, lámparas antiguas de antes de la guerra, trozos de piel perforados para una cartera, cremalleras, botones de todos los tamaños y, por todas partes, se respira el ambiente de la piel y el aceite. Nostalgia.

¿Cómo se reconoce la piel de buena calidad?

Piel: el color y el grado de brillo

Una primera característica significativa son el color y el grado de brillo. Para simplificarlo, la piel puede ser mate, satinada o brillante. Pero también se debe prestar atención a la profundidad del color, a su saturación y a su interacción con la naturaleza de la superficie. Hay efectos maravillosos que son causados por el taponamiento, por ejemplo.

El taponamiento de la piel es un proceso en el que se pule la mayoría de la superficie de la piel a mano con un paño y, después, refleja dos o más colores fascinantes a contraluz.

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Si encuentra piel que tiene una superficie muy brillante y sin marcas, puede ser de origen natural, pero también podría ser que la piel lleve un recubrimiento. Primero se divide la piel gruesa, es decir, la parte superior se separa de la inferior.

Por tanto, la mitad inferior no tiene desgarres debido a arbustos, arrugas del cuello o marcas de picaduras de insectos y se le pone una fina lámina de plástico como nueva selladura. Los amantes de la piel lo desprecian, pero dicha solución tiene verdaderas ventajas: la superficie no tiene marcas, un producto es parecido a otro y los costes son más bajos que los productos sólo de piel, teniendo una reducción de la calidad muy baja.

Un gran fabricante alemán de utensilios para la escritura de lujo utiliza esta solución para sus accesorios y, con ello, ha tenido mucho éxito.

Si quiere asegurarse de que obtiene buena piel brillante y suave, preste atención a las arrugas del cuello. La mitad delantera de la piel de ganado se llama "cuello vacuno". Son rasgos característicos del ganado las arrugas que se producen en los cuellos cuando mueven sus cabezas.

Únicos como una huella dactilar. Nuestros cuellos vacunos proceden de Italia. Son duraderos; se desgastan poco.

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Piel: estructura de la superficie

Primero, hay que diferenciar las estructuras naturales de las artificiales mediante el proceso de curtimiento o su modo de preparación. La piel de cada animal tiene sus propias características; piense en la piel de los reptiles (cocodrilo) o en la de peces (especialmente llamativa la de las rayas), en la piel de cerdo o en la piel más usada de vacuno.

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Mediante la experiencia de miles de años trabajando con el cuero, el ser humano ha aprendido a trabajar la piel de muchas formas.

Esto ocurre en dos etapas aproximadamente: la etapa 1 es el proceso de curación en el que la piel conserva y puede proveerse de características fundamentales como el grado de dureza o el color. En la etapa 2, se trabaja la piel curtida, es decir, se la provee de más características. Se hará más compleja, variada y, en parte, secreta. El conocimiento, aunque ya tiene miles de años, no está disponible en todas partes, por lo que se amplia constantemente en distintas zonas.

No todo curtimiento es capaz de producir cualquier tipo de piel. Se han formado especialistas que obtienen resultados que no pueden producir otros.

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Aunque el trabajo de la piel y del curtimiento han ido decreciendo desde hace 30 años en Alemania, la industria de la piel se ha desarrollado en todo el mundo como un gran factor económico, y el técnico, por ejemplo la química. El resultado son superficies suaves, sedosas, naturales, abiertas y/o caracterizadas de tal forma que ya no parecen ser piel.

Una de las herramientas más importantes y versátiles para el trabajo de la piel es la de repujar. A la piel bajo presión y calor, se le puede dar casi cualquier forma. De esta manera, de la piel de ganado se puede originar, en los casos más simples, estructuras en forma de gotas, estructuras cruzadas o rayadas, pero también perfecta piel de cocodrilo que sólo se puede diferenciar comparando al mirar piel auténtica de cocodrilo. ¡La piel no se deja trabajar fácilmente! Sin embargo, no puede hacer nada contra una presión de 1,8 t y una temperatura de 110 a 160 grados Celsius.

Piel: la fuerza/rigidez

Un resultado de la etapa 1, el curtimiento, es la fuerza o rigidez. A la piel se le tiene que dar una determinada rigidez.

Dependiendo de la utilización de productos químicos o de una curación natural, la piel es durísima o blanda. Una piel que, por ejemplo, se curte mineralmente y sin adición de cromo, se puede colgar en la pared como un trozo de cartón tras el proceso de secado. Esto se hace, por ejemplo, en inserciones para zapatos.

Por el contrario, una piel suave y muy duradera contiene cromo principalmente y no absorbe el agua tan bien. Todo depende de las propiedades que se desean.

Piel: el olor

Si a veces no está seguro/a de si dos pieles son iguales, puede utilizar su quinto sentido: huélalas. Aunque no siempre es bueno el resultado, distintos olores indican distintas procedencias de la piel.

También en este caso hay distintos gustos. A algunas personas les gusta mucho más el olor picante del cuero italiano que el olor seco, y florido de algunos tipos de piel del Extremo Oriente. Sin embargo, este criterio no siempre ayuda, ya que algunos fabricantes de piel mojan sus productos con un perfume para piel.

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El nivel de humedad

Por último, un pequeño consejo: si al estar ante dos tipos de piel no puede ver ninguna diferencia, puede probar a sentir el nivel de humedad. Algunas pieles (especialmente las del Extremo Oriente) son muy secas, mientras que otras, por ejemplo la del ciervo de Noruega de la colección de X47, dan una sensación de humedad. La piel "húmeda" se pega a la mano, algo de clara calidad en la piel de ciervo, lo que le da un alto precio a la piel.

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Variedad

En el campo de la piel, no hay nada que no exista. Hay piel que parece plástico y plástico que parece piel auténtica.

Ya nos dimos cuenta de que la superficie de PVC no es muy distinguible de la de piel auténtica y vimos que le sentaba muy bien a la agenda personal y parecía completamente auténtica.

Una manifestación especial de la piel es el material de fibra de cuero. A menudo, se utiliza en X17. El material de fibra de cuero se recicla del cuero, el cual se frota finamente, se aglutina, y se desenrolla de nuevo. No es un cuero verdadero, genuino.

Lo dicho: en el campo de la piel, no hay nada que no exista.